German Modal Verbs Song

    Today’s lesson is a song about modal verbs in German. Modal verbs in German are verbs that change the mood of a sentence. This is a fancy way of saying that it changes the way in which the other verb in the sentence is done. In German there are 6 modal verbs, also called “auxiliaries”: mögen (to like), müssen (must), dürfen (may), können (can), sollen (should), and wollen (to want). The text to the song above is written below, so you can sing along.

    For a complete lesson on the modal verbs in the present tense, click here.

    For a complete lesson on the modal verbs in both Perfekt (present perfect) and Präteritum (simple past), click here.

    German Modal Verbs Song Text

    Präsens

    Refrain:
    Like, must, may, can, should, want to, auf Deutsch
    mögen, müssen, dürfen, können, sollen, wollen.
    Das hier sind die Modalverben (2x) – These are the modal verbs.
    Das hier sind die Modalverben auf Deutsch. – These are the modal verbs in German.

    mögen – to like

    ich mag; du magst; er, sie, es mag; wir mögen.
    er, sie, es mag; wir mögen; ihr mögt; sie mögen.
    Ich mag Züge und Autos. (2x) – I like trains and cars.
    Ich mag Züge, Autos und auch Flugzeuge. – I like trains, cars and airplanes.

    möchten – would like

    Ich möchte; du möchtest; er, sie, es möchte
    wir möchten; ihr möchtet; sie möchten; Sie möchten
    Ich möchte den Rinderbraten (2x) – I would like the roast beef.
    Don’t forget möchten is mögen Konjunktiv.

    müssen – must, to have to

    ich muss; du musst; er, sie, es muss; wir müssen.
    er, sie, es muss; wir müssen; ihr müsst; sie müssen.
    Ich muss jetzt nach Hause gehen. (2x) – I have to go home now.
    Ich muss jetzt nach Hause gehen und schlafen. – I have to go home now and sleep.

    Refrain

    dürfen – may, to be allowed to

    Ich darf; du darfst; er, sie, es darf; wir dürfen.
    er, sie, es darf; wir dürfen; ihr dürft; sie dürfen.
    Ich darf jetzt Kuchen essen. (2x) – I am allowed to eat cake now.
    Ich darf Kuchen zum Abendessen haben. – I am allowed to eat cake for dinner.

    können – can, to be able to

    Ich kann; du kannst; er, sie, es kann; wir können.
    er, sie, es kann; wir können; ihr könnt; sie können.
    Ich kann ohne ein Flugzeug fliegen. (2x) – I can fly without a plane.
    Ich kann so wie Superman fliegen. – I can fly like superman.

    Refrain

    sollen – should, shall, to be supposed to

    Ich soll; du sollst; er, sie, es soll; wir sollen.
    er, sie, es soll; wir sollen; ihr sollt; sie sollen.
    Ich soll brav sein. Ich soll nett sein. (2x) – I should be well-behaved. I should be nice.
    Ich soll sehr brav, nett und sittsam heute sein. – I should be well-behaved, nice and proper.

    wollen – to want

    Ich will; du willst; er, sie, es will; wir wollen.
    er, sie, es will; wir wollen; ihr wollt; sie wollen.
    Ich will dieses Jahr gesund sein. (2x) – I want to be healthy this year.
    Ich will dieses Jahr gesund und glücklich sein. – I want to be healthy and happy this year.

    Refrain

    Präteritum

    Refrain:
    Liked, had to, allowed, could, should, wanted auf Deutsch
    mochten, mussten, durften, konnten, sollten wollten
    Modalverben im Imperfekt (2x) – Modal verbs in Imperfekt (Präteritum/Simple Past)
    Das hier sind die Modalverben im Imperfekt. – These are the modal verbs in Imperfekt (Präteritum/Simple Past)

    mögen – to like

    ich mochte; du mochtest; er, sie, es mochte
    wir mochten; ihr mochtet; sie mochten; Sie mochten
    Als Kind mochte ich keinen Kohl. (2x) – As a child I didn’t like cabbage.
    Als Kind mochte ich keinen Rotkohl essen. – As a child I didn’t like eating red cabbage.

    müssen – must, to have to

    ich musste; du musstest; er, sie, es musste
    wir mussten; ihr musstet; sie mussten; Sie mussten
    Ich musste mein Auto waschen. (2x) – I had to wash my car.
    Ich musste mein Auto heute morgen waschen. – I had to wash my car this morning.

    Refrain

    dürfen – may, to be allowed to

    ich durfte; du durftest; er, sie, es durfte
    wir durften; ihr durftet; sie durften; Sie durften
    Ich durfte gestern ins Kino. (2x) – I was allowed to go to the movies yesterday.
    Ich durfte gestern ins Kino gehen. – I was allowed to go to the movies yesterday.

    können – can, to be able to

    ich konnte; du konntest; er, sie, es konnte
    wir konnten; ihr konntet; sie konnten; Sie konnten
    Warum konntest du das nicht tun? (2x) – Why couldn’t you do that?
    Warum konntest du das nicht schon gestern tun? – Why couldn’t you have done that yesterday?

    Refrain

    sollen – should, shall, to be supposed to

    ich sollte; du solltest; er, sie, es sollte
    wir sollten; ihr solltet; sie sollten; Sie sollten
    Sollten wir nach Hause fahren? (2x) – Should we have driven home? (Should we drive home? *Konjunktiv 2*)
    Sollten wir mit dem Auto nach Haus’ fahren? – Should we have driven home with the car? (Should we drive home with the car? *Konjunktiv 2*) *This could be past tense or Konjunktiv 2.

    wollen – to want

    ich wollte; du wolltest; er, sie, es wollte
    wir wollten; ihr wolltet; sie wollten; Sie wollten
    Als Kind wollte ich Arzt werden. (2x) – As a child I wanted to become a doctor.
    Als Kind wollte ich Arzt werden, jetzt nicht mehr. – As a child I wanted to become a doctor, but no longer.

    Refrain

    Herr Antrim

    Herr Antrim is a German teacher with over 10 years of teaching experience. In 2011 he started his successful YouTube Channel "Learn German with Herr Antrim". In 2015 he created this website to enhance the German language lessons he was providing on YouTube. He is now the author of his own e-book, "Beginner German with Herr Antrim". He has also been featured on numerous blogs and other sites. *This site uses Amazon Affiliate links. If there is a link that leads to Amazon, it is very likely an affiliate link for which Herr Antrim will receive a small portion of your purchase. This does not cost you any extra, but it does help keep this website going.