Mastering German Accusative Pronouns: Your Essential Guide

Welcome, Deutschlerner! Today’s lesson is a deep dive into the intriguing world of German accusative case personal pronouns. We’re setting aside accusative prepositions for now but fear not; the principles remain consistent. If you haven’t caught our enlightening video on accusative case with der-words and ein-words, be sure to check it out for a comprehensive understanding.

How to Use Accusative Pronouns in German

Decoding Personal Pronouns

What exactly are personal pronouns? They are the linguistic workhorses replacing nouns – people, places, things, and ideas – with typically shorter words. They’re distinct from possessive pronouns like “mine” or “yours” and include familiar terms like I, me, you, he, him, and so on.

The Shift from Nominative to Accusative

You are likely already familiar with nominative case pronouns like ich, du, er, sie, and wir. In accusative case, these pronouns transform to indicate the direct object of a sentence. For example, “ich” (I) becomes “mich” (me). Let’s illustrate:

  • Ich mag deinen Bruder. (I like your brother.)
  • Er mag mich auch. (He likes me, too.)

Notice the shift from subject (“ich”) to direct object (“mich”).

Consistency and Exceptions in Pronoun Forms

Interestingly, not all pronouns change in accusative case. “Sie” (she/they/you-formal) and “es” (it) remain unchanged, demanding careful attention to word order and context for clarity.

For instance:

  • Sie kauft es. (She buys it.)
  • Es kauft sie. (It buys her.)

Comprehensive Chart: Nominative vs. Accusative

Our user-friendly chart delineates which pronouns alter in accusative and which stay the same, simplifying your learning journey.

Accusative Personal Pronouns Chart in Nominative and Accusative with English Translations
Accusative Personal Pronouns Chart in Nominative and Accusative with English Translations

Accusative in Action: Example Sentences

  • Ich mag dich. (I like you.)
  • Sie mag ihn. (She likes him.)
  • Wir mögen euch. (We like you – plural.)
  • Die Kinder mögen sie. (The children like them.)

Conversational Practice: Bringing Pronouns to Life

Dialogue 1

A: Guten Morgen, Lukas. 

B: Hallo, Leon. Hast du dein Englischbuch? 

A: Ja, ich habe es. Warum?

B: Ich habe die Aufgabe noch nicht gemacht und ich habe mein Buch nicht mitgebracht. Darf ich mir dein Buch kurz borgen? 

A: Vielleicht können wir die Arbeit zusammen machen. Ich habe sie auch noch nicht gemacht. 

B: Das geht. Hast du auch einen Bleistift? 

A: Lass mich mal raten. Du willst ihn dir auch borgen? 

B: Woher weißt du das?

A: Ich kenne dich seit dem Kindergarten. Du bist nie auf den Unterricht vorbereitet. 

B: Da hast du recht, aber heute bist du auch unvorbereitet. 

A: Nein. Ich bin vorbereitet. Ich habe heute kein Englisch. 

Dialogue 2

C: Entschuldigung! Haben Sie frische Erdbeeren? 

D: Ja, wir haben sie in Gang 15. 

C: Kann ich auch einen Apfel da finden? 

D: Ja, da finden Sie ihn auch. 

C: Danke. 

Dialogue 3

E: Ich habe neue Kleidung gekauft. Magst du sie

F: Ist der Hut auch neu? 

E: Ja, ihn habe ich gestern gekauft. 

F: Ich mag ihn nicht. Die Hose ist aber schick. 

E: Danke. Ich habe sie in der Steinstraße gekauft. 

F: Was denkst du über meinen Hut? 

E: Hörst du mich nicht? Ich habe schon gesagt, ich mag ihn nicht. 

G: Warum streitet ihr euch

E: Warum mischst du dich ein? Wir haben dich nicht eingeladen. Lass uns in Ruhe. 

Conclusion: Herr Antrim’s Final Thoughts

We’ve explored a range of examples, but there’s always more to learn. For additional resources, including practice exercises, check out my Deutschlerner Club. Don’t forget to like and subscribe for more German grammar insights!

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