Reflexive Verbs & Pronouns

    This week’s A1/A2 video is targeted at learning the reflexive verbs and pronouns in German. This lesson is filled with example sentences using the reflexive verbs and pronouns. If you want to see a bunch of examples in a funny skit with Herr Antrim, watch the video above. If you want to see a more detailed explanation of how the reflexive verbs and pronouns are used and why, you can keep on scrolling for that.

    If you want to read the story instead, you can find the script below the video and grammar explanation. If you want to download the script as a side-by-side file with German and English next to each other or get a worksheet with answer key and an mp3 download of the skit, you can get that for FREE in my A1/A2 bundle.

    If you want to flip the way you think about reflexive verbs, click here and have your mind blown, because reflexive verbs don’t actually exist.

    What is a reflexive verb?

    A reflexive verb is one that requires a reflexive pronoun. Oh, great. That was so helpful. I’m glad you bothered writing that sentence. Let me guess, a reflexive pronoun is one that is required by a reflexive verb. Many people try to define reflexive verbs and pronouns like this, but it doesn’t really help anyone to do it that way.

    Think about the word “reflect”. What does it mean when something reflects another? It means that there is a mirror image of the first thing, which is represented by the second. Think of it like this. The subject of the sentence is the one doing something. That person or thing looks into the mirror (the verb) and sees its reflection (the reflexive pronoun) on the other side. Just like when you look in a mirror, there are small differences between the original pronoun and the reflective one. When you look in a mirror, your the image of you is reversed. When you use a reflective verb and pronoun, you simply have to use a different form of the pronoun.

    Beginner German with Herr Antrim

    Obviously, all of this means that there are verbs that require these weird little pronouns to go with them. In English they are pretty rare. You really don’t need them very often. In German, however, you come across them pretty regularly.

    What are the German reflexive pronouns?

    For the most part, the German reflexive pronouns look like the personal pronouns. If you have made it this far into the German language, you probably know what I mean. The only difference is that the third person singular (er, sie, es) and plural (sie) forms and the formal you (Sie) require the pronoun “sich”. As with the personal pronouns, the first and second person singular forms (ich & du) change to “mich” and “dich” in the accusative case and “mir” and “dir” in the dative case. The other pronouns stay the same for each case. More on the cases and why you need them both below, but before that, here are the personal pronouns next to the reflexive pronouns. Obviously there aren’t any reflexive pronouns in the nominative case, as the reflexive pronouns can’t be the subject of the sentence.

    Reflexive Verb List

    sich abtrocknen – to dry oneself
    sich an etwas erinnern – to remember something
    sich anziehen – to get dressed
    sich auf etwas freuen – to look forward to something
    sich beeilen – to hurry
    sich die Augen reiben – to rub one’s eyes
    sich die Zähne putzen – to brush one’s teeth
    sich duschen – to shower
    sich entscheiden – to decide
    sich entschuldigen – to apologize
    sich erkälten – to catch a cold
    sich etwas ansehen – to look at something
    sich etwas leisten – to afford something
    sich für etwas interessieren – to be interested in something
    sich irren – to be wrong
    sich kämmen – to comb oneself
    sich rasieren – to shave oneself
    sich ärgern – to get upset
    sich verspäten – to make oneself late
    sich waschen – to wash
    sich wohl fühlen – to feel well

    How to Use Reflexive Verbs and Pronouns

    Once you know what verbs require these pronouns and what the pronouns are, you can start figuring out how to use them. When you learn to conjugate in German, you learn that the subject and verb must agree. Now that you are using the reflexive pronouns, you need to make sure that the subject matches the reflexive pronoun. Simple reflexive sentences use the accusative case for the pronoun. Sentences with another object besides the reflexive one require the use of the dative case for the reflexive pronoun. Here are a few examples to show you what I mean.

    Ich beeile mich.
    I am hurrying myself.

    Ich wasche mir die Hände.
    I am washing my hands.

    Interessierst du dich für DC Comics?
    Are you interested in DC Comics?

    Kämm dir die Haare!
    Comb your hair!

    Notice in the second sentence in those pairs the dative pronouns “dir” and “mir” are used. This is because of the extra objects “die Hände” and “die Haare”. While most of the time this won’t matter, as the accusative reflexive pronouns are the same as the dative ones, it is an important distinction to make when you are starting out.

    If you are looking for more examples of the reflexive verbs in action, scroll back up and watch the video again. Now that you know what you are looking for, you will be able to find the reflexive verbs aren’t nearly as intimidating as you think.

    Reflexive Verbs and Pronouns Skit Script

    Erzähler: Jeden Morgen wacht Herr Antrim gegen 5 Uhr 30 auf. Er reibt sich die Augen.

    Herr Antrim: Ich reibe mir die Augen.

    Erzähler: Dann begibt er sich auf die Toilette. Danach putzt er sich die Zähne.

    Herr Antrim: Ich putze mir die Zähne, nachdem ich auf der Toilette war.

    Erzähler: Er wäscht sich das Gesicht.

    Herr Antrim: Ich wasche mir das Gesicht.

    Erzähler: Er duscht sich.

    Herr Antrim: Warum habe ich mir das Gesicht gewaschen, bevor ich mich geduscht habe? Ich wasche mir das Gesicht auch, wenn ich mich dusche.

    Erzähler: Er trocknet sich ab.

    Herr Antrim: Ich trockne mich ab.

    Erzähler: Er rasiert sich das Gesicht.

    Herr Antrim: Ich rasiere mir das Gesicht und die Beine.

    Erzähler: Herr Antrim, rasier dir die Beine nicht! Zieh dir lieber eine Hose an! Dann sieht niemand deine haarigen Beine.

    Herr Antrim: Hmmm. Gute Idee. Ich ziehe mir eine Hose an und sehe mich im Spiegel an.

    Erzähler: Er sieht sich im Spiegel an. Er kämmt sich die Haare nicht, denn er hat keine Haare. Jetzt muss Herr Antrim sich beeilen. Es ist schon sechs Uhr.

    Herr Antrim: Jetzt muss ich mich beeilen. Es ist schon sechs Uhr. Ich habe mich gerade daran erinnert, dass ich meinem Zwilling etwas Essen kochen muss.

    Herr Antrim isst Frühstück

    Zwilling: Danke. Ich freue mich auf die Schule.

    Herr Antrim: Du freust dich auf die Schule? Ich habe nicht gewusst, dass du dich für die Schule interessierst.

    Zwilling: Ich interessiere mich wohl für die Schule. Deutsch ist mein Lieblingsfach. Herr Antrim ist sehr lustig und ich lerne viel von ihm. Wenn ich mehr Geld hätte, würde ich ihn bei Patreon unterstützen, aber das können wir uns leider nicht leisten.

    Herr Antrim: Das ist ok. Herr Antrim weiß natürlich, dass nicht alle in Geld schwimmen. Er ist doch Lehrer.

    Zwilling: Wir müssen bald gehen, sonst verspäten wir uns.

    Erzähler: Es ist zu spät. Ihr habt euch schon verspätet.

    Herr Antrim: Der Erzähler irrt sich. Es ist erst halb sieben. Wir müssen nicht Punkt sieben in der Schule sein.

    Erzähler: Du irrst dich. Es ist halb acht.

    Herr Antrim: Ich irre mich. Du irrst dich. Er irrt sich. Wir irren uns. Ihr irrt euch. Sie irren sich. Manchmal hat sich die ganze Welt verirrt.

    Zwilling: (spricht zur Kamera) Jetzt bin ich gespannt. Der Erzähler und Herr Antrim werden gegeneinander kämpfen. Kauft sofort eure Karten und schließt die Wetten ab! Der Kampf beginnt gleich.

    Herr Antrim & Erzähler: Schnauze!

    Zwilling: Warum ärgert ihr euch? Es war nur ein Witz.

    Herr Antrim: Ich muss zur Schule. Benimm dich, solange ich weg bin!

    Zwilling: Was? Ich gehe auch zur Schule.

    Herr Antrim: Nein. Ich habe mich entschieden, dass du nicht mitkommen darfst, denn du warst gemein zu mir. Du bleibst heute zu Hause.

    Zwilling: Darf ich mich entschuldigen und dann zur Schule gehen?

    Herr Antrim: Nein.

    Zwilling: Aber ich fühle mich nicht wohl, wenn ich nicht in die Schule gehe.

    Herr Antrim: Ok. Du darfst mitkommen. Vergiss deine Jacke nicht sonst erkältest du dich.

    Learn More About Reflexive Verbs

    While we are on the topic, here are some more videos I’ve made about this topic.

    Herr Antrim

    Herr Antrim is a German teacher with over 10 years of teaching experience. In 2011 he started his successful YouTube Channel "Learn German with Herr Antrim". In 2015 he created this website to enhance the German language lessons he was providing on YouTube. He is now the author of his own e-book, "Beginner German with Herr Antrim". He has also been featured on numerous blogs and other sites.