Verb and Preposition Combinations in German: “auf” Edition

Hallo, Deutschlerner. This is my second of several lessons that will introduce you to a ton of verb and preposition combinations in German. Today’s lesson focuses on the combinations of “auf” and German verbs.

Verb and Preposition Combinations in German: 'auf' Edition with Grammar Explanation

I have a few lessons about the so-called “verbs with fixed prepositions”, but none of them have really gone into as much detail as I would have liked. For that reason, I started this series of lessons to take a deeper dive into them. Each lesson will explore a particular preposition and the verbs that are commonly used with them. These are all linked below this paragraph.

German Verbs with Fixed Prepositions Series of Lessons

If you are really wanting to put your German learning on track, consider joining Herr Antrim’s Deutschlerner Club! For just $14.99 per month you will get access to his full A1 and A2 courses plus new materials as he creates them. You will go from knowing zero German to being able to have a short conversation in a short few weeks. Before you know it, you will be conversational in German on a variety of important topics, all while mastering German grammar.

What kind of preposition is “auf”?

Today I’m focussing on the preposition “auf”, which is one of the two-way prepositions or “Wechselpräpositionen”. This means it can use either the accusative or dative case based on whether or not it describes a change in location. If you want to learn more about those prepositions, you should probably read this post first.

In my lesson about combinations with “an”, I explained the logic of each sentence and why it took the accusative or dative case. In this lesson, I’ll simply show the example sentences with each verb.

The reasoning for each of these verbs with “auf” using the case they do, is always the same. If it is literally on that thing, use the dative case. If it is figuratively on that thing or going in the direction of that thing, use the accusative case.

A List of the Most Common Verbs Used with the German Preposition “auf”

So without further ado, let’s get into the list.

German VerbCase Used with PrepositionEnglish Translation
achten aufaccusativeto watch out for, pay attention to
ankommen aufaccusativeto come down to
antworten aufaccusativeto answer to / to reply to
aufpassen aufaccusativeto keep an eye on someone
basieren aufdativeto be based on
beharren aufdativeto insist on
beruhen aufdativeto be based on / to rely on
sich beschränken aufaccusativeto confine oneself to / to restrict oneself to
bestehen aufdativeto insist on
sich beziehen aufaccusativeto concern, relate to
eingehen aufaccusativeto mention sth. / to discuss sth. / to react to sth./sb. / to focus on sb.
einwirken aufaccusativeto impact on sth. / to act upon sth./sb.
folgen aufaccusativeto follow (after)
sich freuen aufaccusativeto look forward to
hoffen aufaccusativeto hope for
hören aufaccusativeto listen to, heed
sich konzentrieren aufaccusativeto focus on / to concentrate on
reagieren aufaccusativeto react to
sich spezialisieren aufaccusativeto specialize in sth.
sich verlassen aufaccusativeto depend on / to rely on
sich vorbereiten aufaccusativeto prepare oneself for
stehen aufaccusativeto like
stehen aufdativeto stand on (literally)
stoßen aufaccusativeto come across sth. / to encounter sb./sth.
verweisen aufaccusativeto point sth. out / to refer to sb./sth.
verzichten aufaccusativeto forgo / to pass sth. up
warten aufaccusativeto wait for

achten auf (acc) – to watch out for, pay attention to

Ich achte auf den Verkehr beim Überqueren der Straße. –
I watch out for the traffic when crossing the street.

ankommen auf (acc) – to come down to

Es kommt auf deine Entscheidung an. –
It comes down to your decision.

antworten auf (acc) – to answer to / to reply to

Er antwortet auf meine E-Mail. –
He answers/replies to my email.

aufpassen auf (acc) – to keep an eye on someone

Bitte pass auf das Baby auf. –
Please keep an eye on the baby.

basieren auf (dat) – to be based on

Der Film basiert auf einer wahren Geschichte. –
The movie is based on a true story.

beharren auf (dat) – to insist on

Sie beharrt auf ihrem Standpunkt. –
She insists on her point of view.

beruhen auf (dat) – to be based on / to rely on

Die Ergebnisse beruhen auf umfangreichen Untersuchungen. –
The results are based on extensive research.

sich beschränken auf (acc) – to confine oneself to / to restrict oneself to

Ich beschränke mich auf die notwendigen Aufgaben. –
I confine/restrict myself to the necessary tasks.

bestehen auf (dat) – to insist on

Er besteht auf einer Entschuldigung. –
He insists on an apology.

sich beziehen auf (acc) to concern, relate to

Die Diskussion bezieht sich auf das Thema Umweltschutz. –
The discussion relates to the topic of environmental protection.

eingehen auf (acc) – to mention sth. / to discuss sth. / to react to sth./sb. / to focus on sb.

Der Redner geht auf die Kritikpunkte ein. –
The speaker mentions/discusses the points of criticism.

einwirken auf (acc) – to impact on sth. / to act upon sth./sb.

Die Werbung wirkt auf die Kunden ein. –
The advertisement impacts/acts upon the customers.

folgen auf (acc) – to follow (after)

Der Sommer folgt auf den Frühling. –
Summer follows after spring.

sich freuen auf (acc) – to look forward to

Ich freue mich auf das Wochenende. –
I’m looking forward to the weekend.

hoffen auf (acc) – to hope for

Ich hoffe auf eine positive Antwort. –
I hope for a positive response.

hören auf (acc) – to listen to, heed

Bitte hör auf meine Anweisungen. –
Please listen to/heed my instructions.

sich konzentrieren auf (acc) – to focus on / to concentrate on

Ich konzentriere mich auf meine Arbeit. –
I focus/concentrate on my work.

reagieren auf (acc) – to react to

Er reagiert empört auf die Kritik. –
He reacts angrily to the criticism.

sich spezialisieren auf (acc) – to specialize in sth.

Er spezialisiert sich auf digitales Marketing. –
He specializes in digital marketing.

sich verlassen auf (acc) – to depend on / to rely on

Ich verlasse mich auf deine Unterstützung. –
I depend/rely on your support.

sich vorbereiten auf (acc) – to prepare oneself for

Ich bereite mich auf die Prüfung vor. –
I prepare myself for the exam.

stehen auf (acc) – to like

Sie steht auf romantische Komödien. –
She likes romantic comedies.

stehen auf (dat) – to stand on (literally)

Das Glas steht auf dem Tisch. –
The glass stands on the table.

stoßen auf (acc) – to come across sth. / to encounter sb./sth.

Sie stößt auf ein interessantes Buch. –
She comes across an interesting book.

verweisen auf (acc) – to point sth. out / to refer to sb./sth.

Ich verweise auf die im Anhang genannten Informationen. –
I point out/refer to the information mentioned in the appendix.

verzichten auf (acc) – to forgo / to pass sth. up

Ich verzichte auf Dessert, danke. –
I’ll forgo/pass up dessert, thank you.

warten auf (acc) – to wait for

Wir warten auf den Bus. –
We are waiting for the bus.

If you are really wanting to put your German learning on track, consider joining Herr Antrim’s Deutschlerner Club! For just $14.99 per month you will get access to his full A1 and A2 courses plus new materials as he creates them. You will go from knowing zero German to being able to have a short conversation in a short few weeks. Before you know it, you will be conversational in German on a variety of important topics, all while mastering German grammar.

Scroll to Top