Why learn German?

    Why are you learning German? Why does anyone learn German? Why aren’t you learning Spanish? These are just a few of the incredibly annoying questions that German learners are asked on a daily basis. Today we are going to squash these dumb questions once and for all.

    Nothing bothers me more than someone claiming that learning German is unnecessary or not worth it. This German listening comprehension video represents a conversation I have had way too often. I decided to finally quantify some of the reasons that people learn German. I even cited my sources for the statistics given. If it is underlined, it will take you to an article that details the information presented in this conversation. Obviously, you are already on this website, so you probably see the value in learning German, but this will give you the ammunition you need to fight back when someone questions your decision to learn German.

    Alle sprechen schon English.

    A: Mein Bruder lernt Deutsch.

    B: Wirklich? Warum? Fast die ganze Welt labert schon Englisch. In zwanzig Jahren wird niemand Deutsch sprechen.

    A: Deutschland ist das bevölkerungsreichste Land Europas. 82 Millionen Menschen wohnen in Deutschland. Sie sprechen Deutsch. 8 Millionen Menschen wohnen in der Schweiz, wo man auch Deutsch spricht. Fast 9 Millionen Menschen wohnen in Österreich und sie sprechen auch Deutsch. Insgesamt gibt es ungefähr 105 Millionen Menschen weltweit, die Deutsch als Muttersprache sprechen. Ungefähr 15 Millionen Menschen weltweit lernen Deutsch als Zweitsprache und das sind nur die Zahlen für Schulen, Universitäten oder das Goethe Institut. Es gibt mehr Menschen, die sich Deutsch selbst beibringen.

    Beginner German with Herr Antrim

    Aber Deutsch ist nicht nützlich

    B: Ok. Viele Menschen sprechen Deutsch. Aber warum lernt er Deutsch?

    A: Deutschland ist das viertgrößte Bruttoinlandsprodukt (BIP) der Welt. Wenn man mit Deutschland handeln will, muss man Deutsch sprechen.

    B: Pfft. Sie sprechen Englisch. Warum muss er Deutsch sprechen?

    A: Der ehemalige Kanzler von Deutschland, Willy Brandt, sagte, “If I’m selling to you, I speak your language. If I’m buying, dann müssen Sie Deutsch sprechen!”

    Verbindung zwischen Deutschland und den USA

    B: Schön, schön. Aber dein Bruder arbeitet für eine amerikanische Firma. Verkaufen sie wirklich so viele Produkte nach Deutschland?

    A: Amerikaner und amerikanische Firmen kauften 2017 deutsche Waren im Wert von fast 118 Milliarden Dollar. Deutsche und deutsche Firmen kauften 2017 amerikanische Waren im Wert von 53 Milliarden Dollar.

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    Welche Firmen aus Deutschland haben Niederlassungen in den USA?

    B: Hmm. Vielleicht ist es doch wert, Deutsch zu lernen. Welche Firmen aus Deutschland haben Niederlassungen in den USA?

    A: Nur die ganz kleinen Firmen so wie Mercedes-Benz, Volkswagen, T-Mobile, BMW, BASF, Siemens, Bayer, Bosch, Trader Joe’s, Aldi, Allianz Life Insurance,

    B: Ok. Ok. Es gibt ein paar Firmen auf dieser Liste, von denen ich schon etwas gehört habe, aber wie viele Amerikaner arbeiten bei diesen Firmen?

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    A: 2015 beschäftigten die Top 50 deutschen Firmen fast 750.000 Amerikaner.

    B: Wow. Vielleicht sollte ich auch Deutsch lernen.

    A: Ehm?!?

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    Herr Antrim

    Herr Antrim is a German teacher with over 10 years of teaching experience. In 2011 he started his successful YouTube Channel "Learn German with Herr Antrim". In 2015 he created this website to enhance the German language lessons he was providing on YouTube. He is now the author of his own e-book, "Beginner German with Herr Antrim". He has also been featured on numerous blogs and other sites.